家庭的十字路口

主答:曾元惠

年轻夫妇在工作与儿女的拉锯战中,如何突围脱困?

家庭的十字路口

主答 曾元惠

求助个案

志欣夫妇经数年苦读,已取得学位、找到工作、有了绿卡、生了儿子、买了房子,总算在美国社会中争到一席之地。

然而,为了在好学区拥有大房子,好投资增值,并预备两岁的儿子将来受好的教育,每个月必须付的房贷相当可观,两人拼命工作、拼命兼差,也才正好够用而已。

因为夫妻都上班、小孩必须请保姆照顾,可靠的保姆难找,每当必须换人,空档期间就焦头烂额。而且既请不起私人褓姆来家里,只好把小孩送去人家家里。

在褓姆处小孩好几个,一人感冒,众人遭殃,常常小病不断。小孩一病终夜哭啼,大人也睡不好,头昏眼花,工作不能集中精神;去看医生又要请假,请假太多影响工作进度,上司脸色亦不善。不景气的冲击下,人手少、压力大、竞争烈,稍不慎就会被人撵走,只好在晚上或周末加班。

久而久之,夫妻二人心理、生理已濒临崩溃边缘,脾气自然也好不到那里去,夫妻谈心成为奢侈的梦想,每夜上了床,两人不是各自蒙头大睡,就是吵架赌气。两年下来,性生活的次数屈指可数。

志欣夫妇到底该如何走下去?以下是临床辅导专家曾元惠博士的分析和建议。

专家解答

情境剖析

像志欣伉俪这样的年轻夫妇,很容易以为双薪生活是为了建立经济基础、为小孩创造美好的未来。但是他们所努力追求的,可能不但对小孩无益,反而有害。以下是我看到的一些危机:

  1. 如果小孩常常生病,他可能已服用一段时间的抗生素了。而长期服用抗生素与致癌的关联,已有很多专家在研究。此外,医学也证实抗生素对孩子神经系统发育会造成负面影响。
  2. 幼儿与’生命中的重要成人’所建立的关系,是长大后健康人际互及平衡心智发展的基础。若是儿童人格塑造关键期的宝贵时机,因孩子经常生病再加上父母为工作疲于奔命而浪费掉了,孩子往往会发展成所谓的’依附失调症’(Attachment Disorder)。而这种症状对于人格发展所造成的不幸影响,正是今日心理学所探讨的热门问题。
  3. 他们如此在意’好学区’,极可能在孩子到达学龄时对他过份强调学术成就的重要性。有这种心态的父母往往会忽视孩子情绪、人际与人格等方面的发展。于是,孩子长大后也会像他们一样,徒有职能方面的技巧,却承继了世代相传的不幸福婚姻、不良亲子关系,以及企图藉物质来填补生命虚空的错误价值观。
  4. 志欣夫妇被生活所驱迫,日夜埋头工作。诚然,工作常能带来实质的回报,如金钱、升迁、被赏识等等。工作,似乎也可以让他们从充满需求、黏着不放的孩子与繁琐家务暂得解脱。对于一些貌合神离的夫妻,’工作’更是让他们在家中所受到的忽略与冷落得到了补偿。却不知,这是在’饮酖止渴’。

以上种种都在这对夫妻之间蕴酿着危机。他们不但无法享受为人父母的喜悦、对儿子的成长也毫无影响力,夫妻彼此间也渐行渐远、积怨日深,婚姻生活中充斥着长期且深沉的不满足感,甚至可能最终以离婚收场。

退一步海阔天空

许多家庭辅导专家,都鼓励陷入类似窘境的年轻夫妇在财务规划和时间分配上勇敢地做出改变。

例如:基督徒理财协会(Christian Financial Concepts)的主持人柏莱瑞(Larry Burkett)就主张,家庭生活应建立在单一收入的基础上。志欣夫妇即使不一定能马上做到,但如何安排人生的优先顺序,确实是家有幼儿者亟需面对的课题。

综合我多年的协谈经验及多位专家对此课题的探讨,我也要建议志欣夫妇:

  1. 既然房贷是最主要的财务负担,他们也许可以卖掉大房子,搬到较小的住所。省下庞大的房屋贷款、外食费用及交通花费,夫妻之一就可留在家中养育幼儿,或至少不必兼差、加班到那么疲惫的地步。如果真的不太可能减轻工作,至少可以花钱请个好保姆来家里,即使多花一些钱也是值得的。他们所做的改变会在不久的将来带给他们金钱所买不到的回报。
  2. 志欣夫妇大可积极考虑搬到连排屋(townhouse)或集合住宅(condo)。他们还是有机会住在原来的好区中,只是居住空间缩小罢了。当孩子年幼时,时间是父母最贵重的资产。零至三岁是父母对孩子最有影响力的一段时间;而三至六岁,父母仍然握有培育他心智发展的良机。在此一阶段,他们的时间应该用来陪孩子游戏、探索大自然、教他唱歌、为他讲故事,而不是照顾房屋或加班。换小一点的住所吧!小房子一样可以布置得很有品味,只要家人和乐相处就能使家中甜蜜温暖。若需要后院与鞦韆架,去公园就可以了。

建立正确价值观

  1. 这个婚姻关系似乎因乏悉心维护而受到伤害。与优秀的基督徒辅导者做几次协谈可得到很大的帮助。此后,当孩子进入不同的成长阶段时,志欣夫妇应尽可能多参加教养儿女的研讨会或课程,并与其他父母交换心得。
  2. 经由婚姻辅导者的帮助,志欣夫妇应当冷静评估双职生活的优点。两人均拥有高学历,任何一方即使在经济不景气时也不难找到工作。我认为在此危机时刻,太太留在家中,无论对挽救幼儿身心健康或补救婚姻基础而言,都是正确的抉择。不要以为当全职母亲就是浪费才华与教育。多年求学过程中得到的思考能力、分析技巧与纪律训练,都能帮助她成为更好的母亲。若是她决定等孩子大一点时重返职场,受过的教育也是她在相同或不同领域中再出发的基础。
  3. 最重要的是,志欣夫妇需省思他们的信仰、厘清价值观。’大家都做’不等于’大家都对’。孩子的一生远比父母一时的功成名就来得重要。他们不仅应该尽可能花时间与孩子在一起,更应该负起为人父母的天职,帮助他认识造物主,及早获得品德与信仰的指引。

在挑战中成长

为人父母是世界上最高难度的工作,然而也带来最奇妙的成长机会。如果想知道如何开始以孩子为乐,首先要使他们健康,其次是学习与他们一同玩乐。上一代华人父母较为严肃,相信我们这代人有许多想不起曾经与父母一起玩过。

儿童心理学家柯莱瑞(Larry Cohen)在他2001年出版的《Playful Parents》(与儿女玩成一片)一书中,提供了许多实用技巧与活动。读读这本书,或去公园或幼儿园观察小孩们玩耍,必定可获得启发与灵感。

在养育儿女的过程中,许多人经历了未曾想像过的喜悦。与儿女幼小心灵深相契合,能使我们更加成熟、更知如何付出爱与享受爱。

即使生活艰难,上帝的心意仍是要我们拥有平安与丰盛的心灵,而非在混乱焦虑中度日。仰望上帝吧!祂能指引我们走出每日的忧虑与经年累月的痛苦。

资料来源 : 第3期 真爱家庭杂志
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